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圣诞节是个快乐的日子,因为这一天,一定是大家的假期。不管处在哪一个国家,走在街上,商场中,都一定会听到轻快愉快的圣诞乐曲。另外,圣诞节也给人一种温馨,平安的感觉。 过圣诞节已经成为世界各地的风俗习惯,可是你可曾探究过这日子的由来?你知道为什么要庆祝这日子吗?

(一)在宗教上

圣诞节的由来可追溯到2000多年前耶稣的诞生。

耶稣是那一年诞生的呢?

确实年份虽然已无从考察,但大多数考古学家都认为应该是在划分世纪的那一年(即公元前一年),只不过正确的出生日期无法确定。因此早期的基督教徒便以罗马帝国时期的密司拉教派,在每年十二月二十五日纪念太阳神诞辰的第一天定为【圣诞节】。

所以圣诞节在宗教上是基督教徒纪念耶稣诞生的一个重要节日。

根据圣经的记载,耶稣诞生在犹太的一座小城--伯利恒。马利亚,也就是耶稣的母亲,因圣灵的感动而怀孕,在梦中天使加百列向她显现,告诉她,她将要生下神的儿子,他要被称为耶稣。就在与丈夫约瑟返往家乡时,所有的旅店客满,因此马利亚被迫在马槽生下耶稣。

遥远的东方有三博士得到神的启示,追随天上的一颗明亮星星找到了耶稣,俯伏拜他,揭开宝盒,拿出黄金、乳香、没药为礼物献给他。在伯特利野地的牧羊人也听到天使的声音从天上发出,向他们分享耶稣降生的佳音。

(二)在民俗上

那可就要追溯到德国了。在德国,圣诞节前的四个星期天分别为第一、二、三、四个待降节(advent)。在第一个待降节左右就开始了耶诞市集,而第一个待降节当天,

家家户户都会将待降花圈(adventskranz)中第一根蜡烛点燃,之后每个待降节再依序点燃待降花圈的其他蜡烛,等第四根蜡烛被点燃的时候,就代表圣诞节要来啦!

这段期间德国家庭同时开始准备各项采买、装饰,大扫除的工作,这像不像我们的过年呢?而小朋友也会得到一份“耶诞日历”(ADVENTSKALENDER),这是一个纸盒,上面会有1到24个小“门”,每个小门后面都有一样小玩具或糖果之类的东西。就像我们小时候在住家附的杂货店“抽”东西一样,小朋友从十二月一号开始每天可以开一个门,刚好开到十二月二十四的圣诞节前夕。不过顽皮的小朋友通常迫不及待地在第一天就将它全部打开了!

圣诞老公公的由来

圣诞节是令人雀跃期待的日子,尤其是小孩子。相信大家对圣诞老公公的事都耳熟能详吧?到底圣诞老公公的故事是从什么时候开始流传下来的呢?

话说从前有一个老人,名叫尼古拉斯,他一生最爱帮助贫穷的人家。其中有一次他帮助三个贫穷的少女,送她们三袋金子以逃过被卖的不幸。当尼古拉斯偷偷把其中一袋金子送给其中一名女子时,他把金子从其中一个窗户扔进去,恰好掉进壁上的一长袜中。于是,将礼物放在圣诞袜子的送礼方法就这样的被传诵下来

据说平安夜的晚上,圣诞节老公公会驾着驯鹿雪橇满载着礼物准备送点这一年来表现很好的小朋友,他会悄悄地从烟囱爬进屋内,礼物塞在挂在床头的袜子里。所以孩子总会把一条条色彩缤纷的袜子挂在床头,并在袜子旁边放杯热牛奶给劳苦功高的圣诞老人解渴, 也希望圣诞老公公可以送份大礼给自己。

隔天一每个小朋友都迫不及待地打开礼,想知道自己得到什么奖励。

到了1822年,一位荷兰传教士把这位伟大慈善家的故事传到美国之后,美国商人更以特殊的营销手法,每年利用这个节日大张旗鼓地宣传广告,大赚一笔,在亚洲的日本及其他各国也群起效尤。因此装扮圣诞老人来庆祝圣诞节的风俗习惯也就渐渐地流行到世界各国了。

圣诞树的由来

关于圣诞树的由来,有两种说法:

  1. 据说大约在十六世纪,德国人最先把长青的松柏枝拿到屋中去摆设,后来,德国传教士马丁路德把烛放在树林中的枞树枝上,然后点燃,使它看起来象是引导人们到伯利恒的星光,如同二千年前的东方三博士依照天上的星星找到耶稣一般。今日,人们已经改用小灯泡代替蜡烛。
  2. 传说在很久以前,有一位农人,在圣诞节那天遇到一位穷苦的小孩,他热情地接待了孩子,这个小孩临走时折下根松枝插在地上,松枝立即变成一棵树,上面挂满了礼物,用来答谢农人的好意。

然而圣诞树真正出现在圣诞节,首先见于德国,之后又传入欧洲和美国,成为圣诞节不可或缺的装饰物。他们通常用五光十色的彩灯、蜡、礼物或天使来装圣诞树,尤其住在美国西北部的人们,因为当地丰富的森林资源,他们会全家人一起去挑选一棵真正的树做为圣诞树。圣诞树的种类繁多,有天然松柏圣诞树、也有人造圣诞树及白色圣诞树。每棵圣诞树上都挂满琳琅满目的装饰品,但每棵树的顶端必定有一棵特大的星星,像征着那颗引导东方三博士找到耶稣的星星。而且在传统习俗上,只有家庭的一家之主才可以把这颗希望之星挂上,旁人是不可以越俎代庖的。

平安夜的由来

圣诞节前夕也就是俗说的平安夜,当晚,全家人会团聚在客厅中,围绕在圣诞树旁唱圣诞歌曲,互相交换礼物,彼此分享一年来生活中的喜怒哀乐,表达内心的祝福及爱。在这天晚上都会看到一群可爱的小男生或小女生,手拿诗歌弹着吉他,一家一家的唱着诗歌报佳音。 到底佳音队这种节日活动是怎么来的呢?

耶稣诞生的那一晚,一在旷野看守羊群的牧羊人,突然听见有声音自天上传来,向他们报耶稣降生的好消息。根据圣经记载,耶稣来是要作世人的王,因此天使便透过这些牧羊人把消息传给更多的人知道。

后来人们就效仿天使,在平安夜的晚上到处报人传讲耶稣降生的消息,直到今日,报佳音已经变成圣诞节不可缺少的一个节目。

通常佳音队是由大约二十名青年人,加上一备装扮成天使的小女孩和一位圣诞老人组成。在平安夜晚上大约是九点过后,开始一家一家的去报佳音。每当佳音队去到一个家庭时,先会唱几首大家都熟悉的圣诞歌曲,然后再由小女孩念出圣经的话语让该户人家知道今夜是耶稣降生的日子,过后大家一起祷告再唱一两首诗歌,再由慷慨大方的圣诞老人派送圣诞礼物给那个家庭,整个报佳音的过程就完成了!整个报佳音的活动大约要持续到第二天凌晨四点左右才结束。

圣诞歌曲平安夜的由来

“平安夜,圣善夜,万暗中,光华射,照着圣母也照着圣婴,多少慈祥也多少天真,静享天赐安眠,静享天赐安眠。”这一首耳熟能详、脍炙人口的圣诞名曲,出自奥国阿二卑斯山的一个小村庄提罗。

1818年圣诞节的前夕,村里的牧师约瑟.梅尔望着教堂里破旧的风琴而烦,因为几个键盘都已经弹不出声音来了,他不知该如何迎接即将来临的圣诞节聚会,在访村人的归途中,尔牧师经过村郊的小山坡,当他从一上俯视幽静的小村,几盏灯光点缀着幽暗的黑夜,在皑皑雪地里更显得寂静。眼前的世界使他仿彿重回2001年前耶稣在伯利恒诞生的夜晚,那般地祥和与宁静,充满非神圣与平安,此时突然灵光一闪,他急忙飞奔回家,把蕴藏在脑海中的诗景写成了“平安夜”的歌词。翌日早晨,梅尔牧师去找好友佛兰兹.古鲁伯,把诗交给他。 古鲁伯是一位琴师,当朗颂这首诗时,也产生彷彿置身于耶稣降生的夜晚一般,因此他兴地立即做了一支曲子来配词。他们两人开始快乐地练唱,准备晚上圣诞聚会时可以表演。在平安夜的晚上,全村的男女老少,都聚集在小教堂里,聚会中尔牧师高唱了这首新曲子,当晚虽然没有风琴的伴奏,但是简单美妙的词句和棌和的旋律却感动了所有在场的听众,而流传至今。

圣诞节的意义

圣诞节对传统的基督徒来说,是在庆祝耶稣的诞生。他们会在圣诞节的早上去做圣诞礼拜,以纪念耶稣和发扬基督的精神。不过一般的人已把它看成一种大众化的民俗活动,是一个大家分享彼此对于家人、朋友甚至于他人的爱与关怀的日子。它也象征着人们对于仁爱、喜乐、和平、忍耐、感恩、良善、信实、温柔以及节制的期望。印象中,圣诞节似乎应该在皑皑白雪中度过的节日,但是有趣的是,对住在南半球的人门,例甘澳洲或南美洲的人们而言,圣诞节可是夏日的节庆呦!

出处 : http://www.shes.cy.edu.tw/xmas/xmas.htm

圣诞节的起源

“圣诞节”这个名称是“基督弥撒”的缩写。弥撒是教会的一种礼拜仪式。耶诞节是一个宗教节。 我们把它当作耶稣的诞辰来庆祝,因而又名耶诞节。这一天,世界所有的基督教会都举行特别的礼拜仪式。但是有很多圣诞节的欢庆活动和宗教并无半点关联。交换礼物,寄圣诞卡,这都使圣诞节成为一个普天同庆的日子。

圣诞节是基督教世界最大的节日。4世纪初,1月6日是罗马帝国东部各教会纪念那稣降生和受洗的双重节日、称为“主显节”Epiphany,亦称“显现节”即上帝通过那稣向世人显示自己。当时只有那路拉冷的教会例外,那里只纪念耶稣的诞生而不纪念那稣的受洗。后来历史学家们在罗马基督徒习用的日历中发现公元 354年12月25日页内记录着:“基督降生在犹大的伯利恒。”经过研究,一般认为12月25日伴为圣诞节可能开始于公元336年的罗马教会)约在公元375年传到小亚细亚的安提阿,公元430年传到埃及的亚历山大里亚,那路撒冷的教会接受得最晚,而亚美尼亚的教会则仍然坚持1月6日主显节是那稣的诞辰。12月25日原来是波斯太阳神(即光明之神)密特拉(Mithra)的诞辰,是一个异教徒节日,同时太阳神也是罗马国教众神之一。这一天又是罗马历书的冬至节,崇拜太阳神的异教徒都把这一天当作春天的希望,万物复苏的开始。可能由于这个原因,罗马教会才选择这一天作为圣诞节。这是教会初期力图把异教徒的风俗习惯基督教化的措施之一。后来,虽然大多数教会都接受12月25日为圣诞节,但又固各地教会使用的历书不同,具体日期不能统一,于是就把12月24日到第二年的1月6日定为圣诞节节期(Christmas Tide),各地教会可以根据当地具体情况在这段节期之内庆祝圣诞节。自从12月25日被大多数教会公认为圣诞节后,原来1月6日的主显节就只纪念耶稣受洗了,但天主教会又把1月6日定为“三王来朝节”,以纪念耶稣生时东方三王(即三位博士)来朝拜的故事。随着基督教的广泛传播,圣诞节已成为各教派基督徒,甚至广大非基督徒群众的一个重要节日。在欧美许多国家里,人们非常重视这个节日,把它和新年连在一起,而庆祝活动之热闹与隆重大大超过了新年,成为一个全民的节日。12月25日的主要纪念活动都与那稣降生的传说有关。耶稣的出生是有一段故事的,耶稣是因着圣灵成孕,由童女马利亚所生的。神更派遣使者加伯列在梦中晓谕约瑟,叫他不要因为马利亚未婚怀孕而不要她,反而要与她成亲,把那孩子起名为“耶稣”,意思是要他把百姓从罪恶中救出来。

当马利亚快要临盆的时候,罗马政府下了命令,全部人民到伯利恒务必申报户籍。约瑟和马利亚只好遵命。他们到达伯利恒时,天色已昏,无奈两人未能找到旅馆渡宿,只有一个马棚可以暂住。就在这时,耶稣要出生了!于是马利亚唯有在马槽上,生下耶稣。后人为纪念耶稣的诞生,便定十二月二十五为圣诞节,年年望弥撒,纪念耶稣的出世。

圣诞节便是于十二月二十五日纪念耶稣的诞生,但真实的诞生日就没有人知道了。十九世纪,圣诞卡的流行、圣诞老人的出现,圣诞节也开始流行起来了。

出处 : http://news.xinhuanet.com/food/2004-12/13/content_2328633.htm


圣诞节“柺杖糖”的由来

十八世纪在欧洲的某个地方,曾有这样一个传说—当时,基督教信仰被禁止公开传扬,不能有任何的十字架,圣经也不被允许,并且,基督徒受到很大的迫害。有个老人,他是糖果制造商,非常的爱耶稣,因此对于这样的情况感到很难过。

圣诞节渐渐近了,所有的家庭都不可以有任何关于耶稣诞生的布置。这位老人非常关爱小孩,因此他向上帝祷告,希望知道可以如何为孩子们预备圣诞礼物,又可以教导他们耶稣的故事。于是,上帝赐给他智慧,运用他制作糖果的专长,设计了“柺杖糖”,作为送给小朋友的圣诞礼物,并且藉此告诉他们圣诞节的由来与意义。

制作成柺杖的形状,主要有两个意义:第一,通常牧羊人在牧放羊群时,会使用柺杖来看管,而耶稣就是我们生命的牧人,保护、引导我们的一生。另外,当你将“柺杖糖”颠倒过来,其实就是英文字母的“J”,也就是英文耶稣 Jesus 的第一个字母。

柺杖糖需要用硬的糖果来制作,为了提醒我们,耶稣基督是我们“救恩的磐石”。而且以白色的糖果为底,象征耶稣是由童贞女所生,祂是圣洁无罪的。在柺杖糖上也会加上几条红线,代表耶稣基督在十字架上为我们每一位所流的宝血,不仅洗凈我们所有的罪,更赐给我们永远的生命。

老人藉此告诉小朋友,当我们折断糖果来吃时,同时提醒我们耶稣为我们所做的牺牲,就如同教会的圣餐,是为了提醒我们耶稣为我们所做的一切。另外,当我们存着爱心,将柺杖糖和别人分享时,也象征耶稣将祂的爱赐下给我们,祂是爱的源头。

当上帝差派耶稣来到世上时,祂将自己给了我们,因为祂非常的爱我们,希望我们透过接受耶稣基督进入生命,成为我们的救主和生命的主,得以在永远的生命中与祂建立关系。

有些人认为,“柺杖糖的故事”只是个传说,有些人则相信它真的发生过。我们并不是很确定的知道这个故事的真实由来;但是,有一件事是确定的,就是耶稣基督的爱在这一则故事的背后,流传在世界上,在我们每一个人的生命中。

出处 : http://www.taiwanbible.com/index.jsp?page=/main/mypage.jsp?username=celester

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